2020年篮球世界陨落的第三颗星辰:是他把梦之队带给世界

“我最引以为傲的成就是让篮球这项运动更加国际化。而这一切的基础,是斯坦科维奇先生为我打下的。”2016年,前NBA主席大卫·斯特恩在入选FIBA名人堂时这样说。

上周五,斯坦科维奇在位于塞尔维亚贝尔格莱德的家中与世长辞,享年94岁。你或许不了解老先生其人,但一定知道以他名字命名的斯坦科维奇杯。“斯杯”创立之初曾被称作“小世锦赛”,用斯坦科维奇的名字来命名一项洲际赛事,致敬与感激之情不言而喻。

在老先生去世之后,前国王队和塞尔维亚的传奇球星迪瓦茨在社交媒体上说:“我们失去了另一位伟人。”

确实,今年大卫·斯特恩与斯坦科维奇相继离世对于篮球世界是莫大的损失,当这两位老友在天堂相遇的时候,想来他们一定会把酒言欢,共同追忆当初携手改变篮球这项运动的往事吧。

提起篮球运动的发展史,1992是最不能被忽视的年份之一。那一年,NBA组建了史上第一支梦之队。谈及“梦一队”的诞生,很多人都将其归功于大卫·斯特恩,殊不知或许斯坦科维奇在其中贡献出的作用丝毫不弱于前者。

这还要从更早以前的1974年说起,时任国际篮联副秘书长的斯坦科维奇来到美国考察,他被贾巴尔、奥斯卡·罗宾逊、杰里·韦斯特等人的篮球技艺彻底征服了。斯坦科维奇开始构思如何让他们出现在世人面前,让每个人都能享受到最顶级的篮球盛宴。

考察结束之后,他很快就找到了当时的国际篮联秘书长雷纳托·威廉·琼斯,向其提出让奥运会的大门向NBA球员敞开的想法。琼斯对此表示支持,但无奈国际奥委会主席布伦戴奇不同意此项提议,于是也就没能施行。

两年之后,斯坦科维奇接替琼斯成为国际篮联新的秘书长,他并没有放弃心底里的那个愿望,开始着手推动让NBA巨星亮相奥运会。

此事困难重重,一方面职业球员并不被允许参加奥运会篮球赛,另一方面美国篮球界也普遍认为奥运会本就是属于大学生或者业余球员的竞技场。所以时隔多年之后,依然没有任何进展。

1984年,事情出现了转机。那一年大卫·斯特恩接替奥布莱恩担任NBA总裁,而他有着和斯坦科维奇同样的想法——让最顶尖的球员走出NBA,拥抱全世界。

1985年两个人在美国实现了历史性的会面,他们一拍即合,随即展开合作。就这样,第一届麦当劳公开赛应运而生。

1987年19月,首届麦当劳国际公开赛在密尔沃基打响,参赛队伍共有三支:密尔沃基雄鹿队、苏联国家队与欧洲俱乐部冠军米兰队。首场比赛雄鹿队123-111完胜欧洲冠军米兰队;第二场比赛又127-100击溃号称与美国水平相当的苏联,国际篮球在第一次与NBA球队的交锋中全面败下阵来。第二年,NBA又派出了实力更为强劲的凯尔特人,绿衫军大破前南斯拉夫国家队和欧洲俱乐部冠军皇家马德里,欧洲球迷亲眼见证了伯德、麦克海尔、帕里什三巨头联手的威力。

麦当劳公开赛非常成功,但斯坦科维奇并不满足于此,他需要一个更大的舞台,一个可以足以惊艳全世界的舞台。

无疑,奥运会就是唯一的,也是最好的选择。

斯坦科维奇在1988年汉城奥运会之前组织了一场投票,主题就是能否可以让以NBA球员为代表的职业球员参加奥运会。结果是27票赞成,31票反对。当时或许连深谋远虑的大卫·斯特恩都没有下定决心要让NBA巨星参加奥运会,以至于美国自己也投了反对票。

始终都是越挫越勇的斯坦科维奇这次依然没有放弃,四年之后,他再次发起投票。这一次,斯坦科维奇成功了。有些时候,成功需要天时地利人和,在汉城奥运会上美国半决赛输给苏联只拿到一块铜牌,极大刺激了心高气傲的美国篮球,他们终于决定派出最强阵容向全世界证明自己。于是我们见识到了前无古人,或许也是后无来者的史上最强球队。

乔丹、魔术师、伯德、皮蓬、马龙、尤因……由他们组成的梦一队不仅重塑了篮球这项运动的世界影响力,也改变无数孩子的命运。几乎全世界的篮球青年才俊们都视梦一队巨星为偶像,追寻他们的脚步来到NBA大展身手。日后在这些人中,走出了加索尔兄弟、吉诺比利、诺维茨基等国际巨星。

1992年,整个NBA只有26名海外球员,而本赛季开始的时候,共有来自38个国家108位球员进入NBA。他们或多或少都该感谢斯坦科维奇当年为推动篮球国际化所做的努力。

纵观斯坦科维奇的一生,他本人堪称是一位行走的传奇。他原本是一位兽医专业的学生,毕业后进入猪肉加工厂工作,每天就是在猪肉上盖戳。但是篮球彻底改变了他的命运,因为自幼喜欢体育并极具天赋,他从学校打进了贝尔格莱德红星,以全国冠军队成员的身份进入南斯拉夫国家队,并参加了首届篮球世锦赛。

很快他就从球员转换为教练,然后又投身体育管理事业。从南斯拉夫篮协成员到国际篮联副秘书长,斯坦科维奇用了8年时间。又过了6年,他被任命为南斯拉夫篮联秘书长,这一年他还做出了一项重大的人生选择:结束了肉类检疫的工作,全身心地投入到自己热爱的篮球事业中来。

1976年,斯坦科维奇成为国际篮联第二任秘书长,在这个位置上,他一坐就是26年。1991年,斯坦科维奇入选奈史密斯篮球名人堂;2007年,他入选了国际篮联名人堂。

FIBA官方上如此评价斯坦科维奇:无论是作为1950年首届篮球世锦赛的参与者,还是1970年欧洲首届篮球世锦赛的组织者,又或是国际篮联超过四分之一个世纪的掌舵人,斯坦科维奇永远是篮球乃至整个体育历史上最重要的人物之一。在1980-90年代,他与大卫·斯特恩亲密合作,联手将篮球代入现代世界,在冷战中对立的东西方世界之间架起一座桥梁。我们永远感激他为篮球所做的一切,如果没有他,就没有这项运动的今天。

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